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琉球王国の歴史と唐手の関係

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琉球王国とは、西暦1429年に成立し、1879年までの間、約450年間にわたり、日本の南西諸島に存在した王制の国のことです。

この国がどのような流れで沖縄県になったのでしょうか?

琉球諸島には、約3万2千年前から人類が住んでいたそうです。

琉球諸島には、先史時代を経て、日本の鎌倉時代に当たる12世紀頃から一定の政治的勢力が勃興してきます。

各地に「按司(あじ)」とよばれる豪族が現れ、彼らが互いに抗争と和解を繰り返しながら勢力争いをしていました。

やがて、1429年、尚巴志(しょうはし)という人物が主要な按司を統括し、はじめて琉球地域の統一に成功します。

ここから、尚家(しょうけ)を頂点とする琉球王国の歴史がスタートします。

1429年ですから、もう550年以上の昔です。

本土は室町時代、足利将軍の時代です。

その後、琉球では独自の国家的な一体化が進み、中国をはじめ日本、朝鮮、東南アジア諸国との外交・貿易を通して海洋王国へと発展したのです。

首里城はその海洋王国の政治・経済・文化の中心でした。

尚家の王朝がはじまった琉球王国ですが、1469年、伊是名島(いぜなじま)の農夫出身の金丸(かなまる)がクーデターにより政権を奪取し新王朝を開き、政権交代が起こっています。

しかし金丸は尚王家を継承し、尚円王(しょうえんおう)と名乗りました。

中国皇帝との関係に配慮したのかもしれません。

琉球王国の歴史では、この政権交代以前の王朝を「第一尚氏王統」、それ以後を「第二尚氏王統」と分けて考えています。

この第二尚氏王統は、初代国王尚円(しょうえん)から数えて19代目の国王の尚泰(しょうたい)時代まで(約400年)続きました。

しかし1609年に日本の薩摩藩により侵攻され首里城が占拠されたのです。

それ以後270年間にわたり琉球王国はその時代の中国清朝に朝貢貿易を続けながら、内実は薩摩と徳川幕府の従属国であるという微妙なパワーバランスの上に成り立っていました。

しかし、やがて日本の明治維新により成立した日本政府は、1872年(明治5年)に琉球藩を設置し、1879年(明治12年)1879年(明治12)軍隊を派遣し首里城から国王尚泰(しょうたい)を追放し、沖縄県とします。

ここにおいて、琉球王国は滅亡しました。

明治政府により廃藩置県が行われたことによって、沖縄県が誕生し、教育制度も本土のものになっていきます。

このとき、旧制中学校の体育の授業として導入されたのが空手のはじまりなのです。

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